El pelícano y su habilidad para tragar grandes peces

Introducción

El pelícano es un ave migratoria que se encuentra en muchas partes del mundo. Es conocido por su gran tamaño y su habilidad para pescar y tragar grandes peces. En este artículo, nos adentraremos en las características del pelícano y cómo es que logra llevar a cabo una de las hazañas más impresionantes para un ave: tragar un pez del tamaño de su cuerpo.

El pelícano: características generales

El pelícano es un ave marina, que pertenece a la familia Pelecanidae. Se puede encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida, y habita en lugares como mares, lagos y ríos. Su tamaño puede variar, desde los 1.60 metros para el pelícano blanco americano, hasta el medio metro para el pelícano pardo africano. Sin embargo, lo que más destaca de esta ave es su gran bolsa gular, la cual le permite tragar grandes cantidades de agua y peces.

Anatomía del pelícano

El pelícano tiene una estructura ósea muy resistente, especialmente en su cabeza y cuello. Estos son los encargados de soportar su bolsa gular, la cual está hecha de piel elástica y se encuentra debajo de su pico. Cuando el pelícano se encuentra en vuelo, su bolsa gular está plegada, pero cuando está en busca de alimento, la despliega para atrapar peces.

  • El pelícano tiene un pico largo y ancho, el cual le permite atrapar peces grandes con facilidad.
  • Sus patas son cortas y fuertes, adaptadas para nadar en el agua.
  • Sus plumas son impermeables, lo cual le permite flotar en el agua mientras busca alimento.

La alimentación del pelícano

El pelícano es un ave carnívora y se alimenta principalmente de peces. Su técnica de caza consiste en sumergirse de cabeza en el agua para atrapar a sus presas. Una vez que el pez está en su bolsa gular, el pelícano lo lleva fuera del agua y levanta su cabeza para que el pez caiga por su garganta.

La habilidad del pelícano para tragar grandes peces

El pelícano es capaz de tragar peces mucho más grandes que su propio tamaño gracias a su bolsa gular. La piel elástica de su bolsa le permite estirar su garganta hasta cinco veces el tamaño de su cabeza. Además, su bolsa gular puede expandirse de acuerdo a la cantidad de pescado que está tratando de tragar, lo cual le permite tragar incluso el pez más grande.

Conclusiones

En conclusión, el pelícano es un ave impresionante que ha desarrollado varias adaptaciones precisas para sobrevivir en su entorno acuático. Su bolsa gular, le permite tragar grandes cantidades de peces, lo cual pone de manifiesto su gran habilidad para la caza y supervivencia. Estamos ante una de las aves más completas en cuanto a la habilidad de cazar y sobrevivir en su entorno natural se refiere.

Referencias

  • Fontenot, C. L., & Kruer, C. G. (2010). The Pelican's Pouch: Function and Evolution of the Gular Folding System in Pelecaniformes (pp. 81-94). Springer.
  • Naves, M., & Blanco, G. (2017). European Shags Join a Group of Coastal Birds Capable of Swallowing Large Intact Fish, with Varying Directions of Inclination of the Head Relative to the Fish. Waterbirds, 40(2), 143-146.