Búhos: cazadores nocturnos

Introducción

La observación astronómica es una actividad fascinante que nos permite admirar la belleza del cielo nocturno. Sin embargo, no son solo los astros los que podemos observar durante la noche. Existe todo un mundo de animales nocturnos que podemos apreciar si prestamos atención y nos dedicamos a conocerlos. Uno de estos animales que habita en los bosques y zonas arboladas, es el búho.

Ornitología: una ciencia para conocer las aves nocturnas

La ornitología es la rama de la zoología que se encarga de estudiar las aves. Dentro de esta ciencia, existen especialistas en aves nocturnas, quienes están especialmente interesados en estudiar a las aves que habitan en zonas boscosas y que tienen hábitos nocturnos. Para un observador astronómico, el estudio de la ornitología puede resultar muy interesante, ya que nos permite conocer más a fondo a las aves que habitan en áreas cercanas a nuestros lugares de observación.

Características del búho

Los búhos son aves rapaces que se caracterizan por tener un pico fuerte y curvo, patas y garras poderosas, así como una vista y oído muy agudos. Su tamaño varía según la especie, pero en general son aves de tamaño mediano a grande. Los búhos son aves nocturnas y, por lo tanto, tiene algunas características que les permiten adaptarse a este hábitat. Por ejemplo, sus ojos son enormes y están ubicados en posición frontal, lo que les permite ver en la oscuridad con gran eficacia. Además, su plumaje es muy suave y silencioso, lo que les permite volar en la noche sin hacer ruido y acercarse sigilosamente a sus presas.

Alimentación de los búhos

Los búhos son aves rapaces y, por lo tanto, se alimentan principalmente de otros animales, especialmente roedores y aves pequeñas. La caza es una actividad fundamental para su supervivencia, y su estrategia de caza es bastante particular. Los búhos utilizan su vista y su oído para localizar a sus presas. Cuando detectan a uno de sus objetivos, se acercan en silencio y, cuando están lo suficientemente cerca, se lanzan en picada para capturar al animal con sus poderosas garras.

Hábitat del búho

Los búhos habitan en bosques, zonas arboladas y lugares con una densa vegetación. Les gusta anidar en árboles, especialmente en troncos huecos o nidos de otras aves. En general, son aves territoriales y defienden su hábitat de posibles intrusos. Como su actividad principal es durante la noche, el búho es difícil de observar durante el día, pero es posible identificar su presencia mediante la observación de su excremento, que es conocido como egagrópila.
  • El búho es un ave mayormente solitaria, aunque en ocasiones puede formar parejas monógamas.
  • La mayoría de las especies de búhos son residentes permanentes de su hábitat, pero algunas especies migran a otras zonas durante épocas específicas del año.
  • El búho es un animal muy silencioso, pero produce un sonido muy distintivo: el típico "uuh-uuh" que se asocia con el búho es en realidad el canto del macho, que utiliza para atraer a las hembras durante la época de apareamiento.

Especies de búhos

En todo el mundo hay más de 200 especies de búhos y, aunque comparten características generales en cuanto a su anatomía y hábitos, existen algunas diferencias significativas entre ellas. Algunas de las especies de búhos más conocidas son:

Búho real

El búho real es una de las especies de búhos más grandes y poderosas. Puede medir hasta 75 centímetros de longitud y tener una envergadura de hasta un metro y medio. Es un ave muy sigilosa y difícil de observar, ya que es esquiva y se camufla perfectamente en su hábitat. Se alimenta principalmente de mamíferos de tamaño mediano, como conejos y liebres.

Búho nival

El búho nival es otra especie de búho de gran tamaño, que habita en zonas de clima frío, en Asia, Europa y Norteamérica. Su plumaje es blanco y gris, lo que le permite camuflarse en la nieve y pasar desapercibido ante sus presas. Se alimenta de pequeños mamíferos, como roedores y liebres.

Búho real ibérico

El búho real ibérico es una especie nativa de la península ibérica y está considerada como una de las especies más importantes en términos de conservación. Es un ave grande (puede llegar a los 60 centímetros de longitud), que se alimenta principalmente de conejos y liebres.

Conclusiones

Los búhos son aves fascinantes que habitan en nuestros bosques y zonas arboladas. Su hábitat nocturno y sus estrategias de caza los hacen animales muy interesantes para los observadores de la naturaleza. Además, la diversidad de especies de búhos en todo el mundo hace que cada uno de ellos sea una joya más en el ya valiosísimo mundo de la ornitología. Si tienes la oportunidad de observar un búho en la naturaleza, tómala, estas aves te sorprenderán con sus habilidades y belleza natural.